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中国棒垒球期待一记“本垒打”

4日,全运会男子棒球迎来决赛,东道主天津队夺冠。作为中国棒球运动的重镇之一,位于天津团泊体育中心的棒球场上座率并不低。棒球与垒球在中国都是小众项目,2008年北京奥运会后一度暂别奥运赛场,但保留在全运会的序列中。在棒垒球重返东京奥运会之后,那些在全运赛场上坚持下来的队伍,仿佛又寻回了努力的方向。

男子棒球决赛中,天津队61号王凯击球。 光明日报记者 任少博摄/光明图片

6支队伍、8天赛程,在远离奥运会的日子里,棒球经历了球队减少、人才流失的低潮。由棒球发展而来的垒球同样面临着惨淡的光景。垒球的规则和棒球非常相似,但技术难度、运动剧烈程度均低于棒球,在此前奥运会及本届全运会上只有女子比赛。

“很多小球员看不到出路,就转到了其他项目。”国家体育总局手曲棒垒运动管理中心棒球部部长陈旭说出了项目的发展现状。

由于棒垒球回归2020年东京奥运会,用全运会杠杆撬动项目发展,调动各方力量为奥运争光计划服务,这样的逻辑依旧成立。有了奥运会的目标,再加大棒垒球的投入后,其关注度无疑将有所提升。

陈旭认为,棒垒球的推广一定要深入民间、走进校园。“大家始终认为,棒球比赛应该在专业的场地上进行。如果将这个观念打破,能够利用田径场、足球场,甚至校园的操场举办各种类型的比赛,将比赛规则进行适当调整,把专业的要求降低一些,就能够提高参与性。在校园中,要重点对棒球文化、项目特点、蕴含精神等进行广泛宣传。还要选一些专业的教练进行指导,多组织青少年的活动和比赛。”陈旭说。

三大球之外,对场地要求不高的棒球和垒球是为数不多的适合在校园开展的集体项目,项目还可以培养青少年的团队意识和规则意识。有着深厚棒球运动基础的天津,棒球整体普及程度和运动水平在全国位居前列。天津市在多所小学内推广棒球运动,这里的青少年棒球联赛也开创了国内青少年校园棒球普及的先河。

据悉,北京前门外国语学校也在9月初将棒球和垒球引进校园,推广这两项运动在学校的普及。

在团泊体育中心赛场边,一位60多岁的天津阿姨告诉记者:“我对规则非常了解,这得益于天津的棒球历史。我觉得,棒球和垒球非常有意思,不能继续小众,要让更多的孩子参与,无论是给孩子一只足球,还是一根球棒,只要能在阳光下动起来,对他们的人生就是有益的。”

“我们必须打开大门,迎接各方人才。”陈旭说,“越来越多来自校园和棒球发展中心的球员出现在全运会赛场。事实证明,一边读书一边打球的球员,能力并不比专业运动员差。”

置身于垒球赛场上,辽宁女垒主教练白春政有着切身的感受:“打垒球的人少,社会关注不高,这是事实。全国比较成熟的队伍只有8支。”

中国垒球曾经有过高光时刻,那是在亚特兰大奥运会上,女垒姑娘们勇夺银牌,让这项运动在国内为人所知。为备战东京奥运会,2017年6月,北京首钢金鹰女垒亮相美国职业垒球联盟常规赛,这支以中国国家队球员为班底组建的队伍,旨在希望通过高水平职业联赛提高竞技水平。

“强度大、节奏快、水平高,和国内差别太大了。”作为赴美参赛的队员,王兰在两个多月里打了近50场比赛,如此的比赛强度,比国内明显高出一大截。她表示,垒球在美国普及率很高,培养出了众多高水平选手,教练挑选国家队队员并不费劲。

在白春政看来,中国垒球的未来需要形成俱乐部,并坚持下去。只有职业联赛的热度提高了,高水平的后备人才会逐渐多起来。

本届全运会期间,中国棒球协会和美国职业棒球大联盟续签了合作协议,在新的协议中,大联盟将协助中国棒球队以俱乐部形式赴美参加职业联赛。中国棒球队唯一一次参加奥运会,是2008年在北京,成绩倒数第一。由此可见,中国棒球进军东京的难度相当大。和大联盟续约最重要的新内容就是中国队2017年10月赴美集训,2018年春将改造为俱乐部,参加美国的职业联赛。

国家队以俱乐部方式参加职业联赛,从体制和机制上说,都不是一件简单的事。陈旭透露:“中国队会从美国独立联盟的赛事打起,大联盟本身体系已经很健全了,增加队伍比较困难,还要对新增球队进行考核。所以,我们先去打独立联盟的比赛,然后再慢慢进入职业大联盟的体系。”

三大球和棒垒球这种职业化程度高的项目,向来都是体育强国的鲜明标志。棒球在美国有150多支职业球队,包括大联盟30支球队,还有1A、2A、3A的各级队伍。

按照中国棒球协会的规划,未来参加美国职业联赛的中国球队不限于一支,国内赛事也要进行相应改革。本届全运会有很多业余球队参加了预赛,他们未来会成为全运会的主体,专业队伍将更专注于职业联赛,而中国棒球新的职业联赛机制也在规划之中。

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